La Glass Vallée

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Verriers

Un savoir-faire traditionnel et une forte capacité de création

Les verriers normands ont su développer un pôle spécialisé dans le flaconnage qui intègre l'ensemble des activités, de la conception des moules à la décoration.

Ce pôle comptait au milieu du XXème siècle une trentaine d'entreprises spécialisées dans le flaconnage pour la haute parfumerie et la pharmacie. Elles sont aujourd'hui une demi douzaine par le jeu de regroupements et d'intégrations dans des grands groupes.

  • Les deux plus importantes, en terme d'effectifs et pour ce qui concerne les flacons de parfums haut de gamme, sont SGD et les Verreries du Courval qui dépendent du groupe Pochet.
  • Issues de la technique semi-automatique et investissant en 2008 dans un 2ème four automatique, les Verreries Brosse devraient augmenter leurs effectifs.
  • Plus connue pour son savoir-faire en matière de bouteilles au design très prononcé pour les spiritueux mais aussi d'autres produits alimentaires, Saverglass développe également son département dédié aux flacons de parfums.
  • A côté de ces grandes entreprises, vit encore une verrerie semi-automatique, Waltersperger, de taille beaucoup plus modeste, mais qui a la particularité de fabriquer des petites séries de flacons spéciaux pour la haute parfumerie, comme les factices voire de réaliser des articles en verre pressé.
  • Une autre grande verrerie, Alcan Packaging Glass Pharma, s'est spécialisée dans la fabrication et la commercialisation de tubes en verre étiré à usage pharmaceutique, paramédical et cosmétique dans les trois classes de la pharmacopée en verre blanc et coloré, ainsi que des tubes à prélèvement sanguin.

Un accroissement de leur flexibilité par une meilleure adaptation de leur outil de travail aux demandes changeantes du marché et une recherche constante d'amélioration des techniques verrières et de leur politique environnementale ont permis à ces entreprises de conforter leur position de pôle mondial du flaconnage.

Le verre, un matériau hors du commun...

Le verre est étanche et imperméable aux liquides, à l'alcool en particulier, gaz et bactéries ; il est inaltérable, imputrescible, n'a pas d'odeur et ne se déforme pas ; de plus, il est robuste et se lave très facilement. Il se compose d'un élément vitrifiant la silice, mélangé à des produits "fondants" (carbonate et sulfate de soude) et à des stabilisants (calcaire ou carbonate de chaux). Il s'obtient à une température de fusion de 1500°. Le choix et la proportion des fondants apportent au lit de fusion les qualités qui font la renommée des verres, en particulier pour la haute parfumerie. Ils apportent de surcroît une plasticité permettant des audaces appréciées des designers et des résistances aux pressions internes, pour des atomiseurs de formes relativement complexes. Des spécifications techniques du verre, dit verre neutre, servent à emballer les produits très fragiles de la pharmacie (antibiotiques, plasma,...). Dans les verreries modernes, toutes ces opérations sont effectuées automatiquement et vérifiées par des installations de contrôle à commande électronique d'une grande complexité.

Il existe encore trois grandes catégories de transformation de la matière :

  • Fabrication artisanale avec fusion de la matière dans des creusets ou des fours à pots
  • Fabrication semi-automatique avec fusion sur fours à pots
  • Fabrication automatique avec fusion sur fours à bassin, travaillant 24 h sur 24.

Les fabrications artisanale et semi-automatique sont des opérations cycliques, c'est-à-dire discontinues.

Les réalisations actuelles de la verrerie automatique sont si performantes, qu'on a quelques difficultés à imaginer ce que furent ses débuts. Avec 1 milliard et demi de flacons produits chaque année, la verrerie française est devenue la plus grande exportatrice de flaconnage dans le monde entier, surtout dans les articles haut de gamme qu'elle couvre à 75%. Elle a joué aussi un rôle indirect important dans la diffusion des spiritueux, alcools… qui font partie également de l'image de marque de la France.