La Glass Vallée

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Le verre, un matériau hors du commun...

Le verre est étanche et imperméable aux liquides, à l'alcool en particulier, gaz et bactéries ; il est inaltérable, imputrescible, n'a pas d'odeur et ne se déforme pas ; de plus, il est robuste et se lave très facilement. Il se compose d'un élément vitrifiant la silice, mélangé à des produits "fondants" (carbonate et sulfate de soude) et à des stabilisants (calcaire ou carbonate de chaux). Il s'obtient à une température de fusion de 1500°. Le choix et la proportion des fondants apportent au lit de fusion les qualités qui font la renommée des verres, en particulier pour la haute parfumerie. Ils apportent de surcroît une plasticité permettant des audaces appréciées des designers et des résistances aux pressions internes, pour des atomiseurs de formes relativement complexes. Des spécifications techniques du verre, dit verre neutre, servent à emballer les produits très fragiles de la pharmacie (antibiotiques, plasma,...). Dans les verreries modernes, toutes ces opérations sont effectuées automatiquement et vérifiées par des installations de contrôle à commande électronique d'une grande complexité.

Il existe encore trois grandes catégories de transformation de la matière :

  • Fabrication artisanale avec fusion de la matière dans des creusets ou des fours à pots
  • Fabrication semi-automatique avec fusion sur fours à pots
  • Fabrication automatique avec fusion sur fours à bassin, travaillant 24 h sur 24.

Les fabrications artisanale et semi-automatique sont des opérations cycliques, c'est-à-dire discontinues.

Les réalisations actuelles de la verrerie automatique sont si performantes, qu'on a quelques difficultés à imaginer ce que furent ses débuts. Avec 1 milliard et demi de flacons produits chaque année, la verrerie française est devenue la plus grande exportatrice de flaconnage dans le monde entier, surtout dans les articles haut de gamme qu'elle couvre à 75%. Elle a joué aussi un rôle indirect important dans la diffusion des spiritueux, alcools… qui font partie également de l'image de marque de la France.